Get Adobe Flash player
Δομή και Λειτουργία του αυτιού

Το πτερύγιο είναι το ορατό μέρος του εξωτερικού αυτιού. Αποτελείται από ένα εύκαμπτο, χόνδρινο οβάλ μορφής σχηματισμό. Λειτουργεί σαν ένα μεγάλο κύπελλο το οποίο συλλαμβάνει τα ακουστικά ερεθίσματα (ηχητικά κύματα) και τα εστιάζει στον ακουστικό πόρο. Το πτερύγιο και ο ακουστικός πόρος αποτελούν το εξωτερικό αυτί.

Το δέρμα του εξωτερικού τμήματος του ακουστικού πόρου έχει τριχίδια και αδένες τα οποία παράγουν κερί και έλαια. Το κανάλι έχει μήκος περίπου 2,5 cm και τελειώνει στην τυμπανική μεμβράνη (τύμπανο). Παίζοντας το ρόλο αντηχείου, ενισχύει το ακουστικό ερέθισμα (ηχητικό κύμα) και το οδηγεί στη τυμπανική μεμβράνη, η οποία είναι μία λεπτή, εύκαμπτη και διαφανής μεμβράνη. Το τύμπανο παραλαμβάνει το ερέθισμα (ηχητικό κύμα) και μετατρέπει τις μεταβολές της ακουστικής πίεσης σε μηχανική κίνηση την οποία και μεταφέρει στα ακουστικά οστάρια (σφύρα, άκμονα, αναβολέα). Το τύμπανο και τα ακουστικά οστάρια καταλαμβάνουν όγκο 1-2cm3 και είναι το μέσο αυτί.

Στο πρόσθιο μέρος της, η κοιλότητα του μέσου αυτιού συνδέεται με την ευσταχιανή σάλπιγγα η οποία είναι ένας πόρος (σωλήνας), με τον οποίο συγκοινωνεί το μέσο αυτί με το ρινοφάρυγγα. Έχει δύο στόμια, από τα οποία το ένα συγκοινωνεί με το φάρυγγα και το δεύτερο με το μέσο αυτί. Κύριος ρόλος της ευσταχιανής σάλπιγγας είναι η προστασία του τυμπάνου, εξισώνοντας τη πίεση μεταξύ του μέσου αυτιού και του περιβάλλοντος.

Το εσωτερικό αυτί είναι ένα σύστημα σωλήνων με μαλακά τοιχώματα το οποίο βρίσκεται μέσα στο πιο σκληρό οστό του ανθρωπίνου σώματος. περιλαμβάνει τον κοχλία, τους ημικύκλιους σωλήνες και τον ακουστικό νεύρο. Ο κοχλίας έχει σχήμα κελύφους σαλιγκαριού και χωρίζεται σε τρία τμήματα. Το μεσαίο τμήμα, ο κοχλιακός πόρος, περιέχει τη λέμφο οι οποία μεταβιβάζει τις δονήσεις στη βασική μεμβράνη του καθώς και το όργανο Corti, το υποδεκτικό όργανο της ακοής.

Η μηχανική κίνηση με τη βοήθεια των οσταρίων φτάνει στον κοχλία. Στη βασική μεμβράνη του κοχλιακού πόρου βρίσκεται το όργανο Corti το οποίο περιέχει αισθητήρια τριχοφόρα κύτταρα και είναι το υποδεκτικό όργανο της ακοής. Στο όργανο Corti οι φυσικές παλμικές δονήσεις ανιχνεύονται από τα αισθητήρια τριχοφόρα κύτταρα, η διέγερση των οποίων έχει ως αποτέλεσμα τη δημιουργία νευρικών ώσεων. Τα νεύρα μεταφέρουν αυτές τις ώσεις στον εγκέφαλο, όπου και ερμηνεύονται ως ήχος. Ήχοι διαφορετικής συχνότητας διεγείρουν τριχοφόρα κύτταρα σε διαφορετικά σημεία του οργάνου Corti, επιτρέποντας μας να αντιλαμβανόμαστε τους περίπλοκους ήχους, όπως είναι ο λόγος και η μουσική. Το ανθρώπινο αυτί αντιλαμβάνεται μια συγκεκριμένη περιοχή συχνοτήτων (ακουστικό φάσμα) που αντιστοιχεί στην περιοχή των 20 - 20000Ηz.

Οι ημικύκλιοι σωλήνες είναι τρεις σωλήνες γεμάτοι με λέμφο, η κίνηση της οποίας δίνει πληροφορίες στον εγκέφαλο σχετικές με την ταχύτητα και την κατεύθυνση της κίνησης.